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El cáncer de pulmón suele recibir menos atención que otros tipos de cáncer El cáncer de pulmón suele recibir menos atención que otros tipos de cáncer Foto: Roche

Ecuador necesita más inversión en la lucha contra el cáncer de pulmón

May 14, 2019

El cáncer de pulmón es una de las enfermedades neoplásicas más mortales en Ecuador con un alto impacto humano, social y económico.

El cáncer de pulmón suele recibir menos atención que otros tipos de cáncer, según los hallazgos de un estudio que se realizó en 12 países de la región por la Unidad de Inteligencia de The Economist y patrocinado por Roche, indicó que los hallazgos encontrados en los datos del “Cáncer de Pulmón en América Latina” especialmente en Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay, señala que esta enfermedad produce más de 60 mil muertes cada año en dichos países, con un costo anual superior a los 1.600 millones de dólares.

Los pacientes que tienen esta enfermedad tienen que afrontar ciertas dificultades al momento de acceder al diagnóstico y tratamiento, tales como las limitaciones financieras o lejanía de los grandes centros urbanos, incluyendo la escasez de recursos y las diferencias en la calidad de atención entre el sector público y el privado, la falta de cobertura pública para el tratamiento del cáncer de pulmón en algunos países.

En el caso de Ecuador, hace dos años, una falla en el sistema estatal para pagar ciertas deudas a los hospitales impidió la compra de drogas oncológicas. Recientemente, los pacientes con cáncer de pulmón comenzaron a recurrir a la vía judicial para tener acceso a los medicamentos que necesitan. En el país, no hay guías de tratamiento del cáncer de pulmón, necesarias para enfocar mejor los limitados recursos y dedicarlos al tratamiento y a promover el cuidado multidisciplinario.

En Ecuador, Argentina, Perú, Paraguay y Bolivia existe una limitada información referente a los registros y a las políticas públicas aplicadas en cada país, el estudio concluyó que el estigma es una barrera que impide dedicar más políticas y recursos específicos para mejorar la situación actual, por lo que es frecuente responsabilizar a los pacientes con cáncer de pulmón de su enfermedad, dado que el tabaquismo es la principal causa de esta afección.

En los países del estudio, 36% de los casos se deben a factores no relacionados al tabaco, tales como contaminación del aire interior (debido al uso de carbón, leña y otros combustibles para cocinar y calefaccionar) y exterior; gas radón residencial, y la presencia de arsénico en agua potable.

Debido a este estigma algunos programas de salud pública no cubren cáncer de pulmón, como ocurre, por ejemplo, en México, con el Seguro Popular, o en Chile, con el Régimen de Garantías Explícitas en Salud”.

En el caso de Ecuador, se registró buen desempeño en el área de Control del tabaco, y una puntuación intermedia en Prevención no relacionada al tabaco. En el resto de las áreas (Acceso, Diagnóstico Precoz, Tratamiento, Servicios no curativos, Información y apoyo a la causa y Calidad de los datos) se observó la necesidad de mayores esfuerzos para controlar al cáncer de pulmón.

El semáforo mostró que las únicas áreas con mayor cantidad de luces verdes (indicando un desempeño relativamente mejor) fueron Control del tabaco y Calidad de los datos. En Acceso, siete países obtuvieron luz roja, señalando una necesidad imperiosa de actuar en torno a la cobertura del tratamiento, mientras que los cinco restantes recibieron una luz amarilla, lo que marca un desempeño preocupante. El resto de las áreas (Diagnóstico precoz, Tratamiento, Servicios no curativos, Prevención no relacionada al tabaco e Información y apoyo a la causa) obtuvieron en su gran mayoría luces rojas y amarillas. “Varios de los expertos que entrevistamos para nuestro reporte indicaron que la pobre respuesta al cáncer de pulmón de la región en general refleja una falta de atención política”, comentó Martin Koehring.

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